Ducey y Hoffman prometen flexibilidad, pero dicen que escuelas abrirán en agosto

Laura García con sus estudiantes en Santa Clara Elementary School, en un a foto de noviembre de 2019. Las escuelas fueron cerradas desde marzo debido a COVID-19, pero tienen que abrir al menos para algunos estudiantes en persona el 17 de agosto, según indicaron funcionarios estatales este jueves. (Foto por Mara Friedman/Cronkite News)

PHOENIX – Las escuelas de Arizona deben abrir sus puertas al menos a algunos de sus estudiantes el 17 de agosto, dijeron funcionarios estatales el jueves, pero los distritos tendrán la flexibilidad de ofrecer educación alternativa a los estudiantes que quieren quedarse en casa. 

El anuncio del gobernador Doug Ducey y la superintendente de las escuelas estatales Kathy Hoffman llegó luego de semanas de incertidumbre para los funcionarios de las escuelas de todo el estado, muchos de los cuales llamaron a la reapertura del 17 de agosto –ya retrasada dos semanas– poco realista e insegura.   

“Los líderes y educadores están bajo una enorme cantidad de estrés mientras planean el próximo año escolar”, dijo Hoffman. “No puedo pedir a nuestros educadores y familias que ingresen a este año escolar sin garantías críticas, estrategias y recursos para prepararlos para la seguridad y el éxito”.

La orden ejecutiva que Ducey emitió el jueves dice que los puntos de referencia de salud pública para la reapertura serán dados a conocer antes del 7 de agosto, sólo 10 días antes de la reapertura programada.  

Ducey también anunció $370 millones adicionales para ayudar a las escuelas que tienen una alta necesidad de reabrir, incluyendo $40 millones para ampliar la banda ancha en las comunidades rurales.

La superintendente de las escuelas de Arizona, Kathy Hoffman, dijo que los funcionarios de las escuelas “están bajo una enorme cantidad de estrés mientras planean el próximo año escolar” frente a COVID-19. (Foto por Gage Skidmore/Creative Commons)

Los educadores acogieron con beneplácito los fondos, pero todavía estan lidiando con la logística de la reapertura, como la forma en que pueden asegurar suficientes materiales de desinfección para garantizar el bienestar de los estudiantes.

Dawn Penich-Thacker, directora de comunicaciones de Save Our Schools Arizona (Salve Nuestras Escuelas Arizona), dijo que el anuncio del jueves ofreció poca orientación para las clases en persona y dejó más preguntas sin respuesta. Dijo que 10 días no es suficiente tiempo para que los maestros y los padres se preparen.

“Todo lo de hoy fue increíblemente decepcionante”, dijo Penich-Thacker. “Es la suposición de cualquiera de los múltiples puntos de referencia que van a elegir, y entonces todas las preguntas de procedimiento seguirán eso”.

Pero Chris Kotterman, director de relaciones gubernamentales de la Asociación de Juntas Escolares de Arizona, acogió con beneplácito la flexibilidad en la orden.

“Queremos que lo hagan bien y queremos tener confianza en que las medidas son apropiadas, y si necesitamos ajustarlas, las ajustaremos a medida que avanzamos y a medida que cambien las situaciones”, dijo Kotterman. “De eso se trata todo esto, tenemos que ser capaces de adaptarnos a la situación a medida que se desarrolla”.

La orden indica que las escuelas deben comenzar su primer día programado regularmente, con aprendizaje a distancia, para permitir que los estudiantes obtengan los 180 días requeridos de escuela.

Muchos distritos escolares ya han anunciado planes para el otoño, algunos están probando enfoques híbridos con algunos estudiantes en el aula y otros aprendiendo desde casa, mientras que algunos han anunciado modelos completamente en línea. 

Kotterman dijo que los distritos que representan a la mayoría de los estudiantes en el estado se dieron cuenta que el 17 de agosto no es realista para una apertura completa en persona y han comenzado la transición al aprendizaje en línea o híbrido.

El último plan revirtió una política anterior que habría reducido el financiamiento por alumno a las escuelas en un 5% por cada estudiante que estaba aprendiendo en línea. Ahora, las escuelas no serán penalizadas por esos estudiantes, sino que obtendrán un bono del 5% por cada estudiante que asista a clases en persona.

Penich-Thacker dijo que el cambio de financiamiento por alumno era una “luz brillante” en una propuesta que de otra manera faltaba.

Aun así, fue un alivio para el superintendente del Distrito Escolar Unificado de Tucson Gabriel Trujillo, quien dijo durante una conferencia de prensa el jueves que su distrito, el segundo más grande de Arizona, se enfrentó a un recorte de $4 millones bajo la fórmula anterior.

Pero las escuelas se enfrentan a otros desafíos. Trujillo dijo que recientemente se informó a los superintendentes de que el seguro no cubre COVID-19.

“Todas las escuelas están ahora sujetas a ser responsables de cualquier demanda que alguien ponga en su contra en términos de que alguien se enferme o que un miembro de su familia se enferme o cualquier otra cosa”, dijo Penich-Thacker.

“El hecho de que nada de eso se haya abordado en el anuncio de hoy fue espantoso”. 

Alexis Aguirre, un estudiante de último año de Tucson High Magnet School, dijo que estas amenazas pesarán mucho para los estudiantes.

“Mi escuela tiene un consejero para más de 3,000 estudiantes”, dijo Aguirre en la conferencia de prensa. “No tenemos la capacidad de satisfacer las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes traumatizados si nuestros hermanos, maestros, amigos, padres o abuelos comienzan a morir porque los infectamos al exponernos en el campus”. 

El impulso para reabrir las escuelas tampoco sentó bien con 11 alcaldes, incluyendo a la alcaldesa de Phoenix Kate Gallego y la alcaldesa de Tucson Regina Romero, quienes firmaron una carta el jueves instando a Ducey a retrasar el inicio de las clases en persona.

“Aunque los distritos escolares de nuestras comunidades están trabajando arduamente para mitigar los riesgos, COVID-19 sigue estando muy extendido y la instrucción en persona debe retrasarse”, señala la carta. “Cuanto antes podamos frenar eficazmente la propagación de COVID-19, más pronto podremos enviar a nuestros hijos de vuelta a la escuela de forma segura”.

En el otro lado de la situación están los padres trabajadores que no tienen dónde enviar a sus hijos cuando van a trabajar.

“Lo que hemos estado tratando es un choque de intereses, tenemos empleados diciendo ‘estamos asustados, no queremos volver’”, dijo Trujillo. “Pero entonces tienes a los padres diciendo: ‘¿Qué pasa con nosotros?, en realidad tenemos que trabajar. Algunos de nosotros tenemos dos o tres trabajos. Si cierras todo, me costará mi trabajo, o estarás creando un costo de cuidado infantil increíblemente caro para mí”.

Es por eso que Hoffman dijo que este plan “es comprensivo y flexible y permitirá que las escuelas se adapten a las necesidades únicas de salud pública de sus comunidades”.

Michelle Capriotti, una maestra del Distrito Escolar Unificado de Chandler, dijo que no quiere nada más que estar de vuelta en el aula con los estudiantes, pero no vale la pena poner en riesgo la vida de nadie.

“Normalmente, esta es la época del año en la que estamos colocando un nuevo boletín que encontramos en Pinterest”, dijo Capriotti. “Este año, los maestros están escribiendo sus voluntades”.


Este reportaje fue redactado originalmente en inglés por Ellie Borst/Cronkite News