Puerto Rico Reconstruye – “Aquí vamos a luchar”

Primera parte

 

Una familia en Puerto Rico defiende lo poco que tiene

 
Yabucoa, Puerto Rico – En la sierra de una montaña en el sureste de Puerto Rico, Mary Luz Colón, junto a sus tres hijos, disfruta de la plena luz del día que ilumina el balcón del hogar de su madre, Luz Santiago.

Para la familia, el día es sinónimo de una calma parcial ya que hace 7 meses perdieron el estado de sosiego al vivir a diario con los estragos provocados por el huracán María. La familia vive sin el servicio de energía eléctrica y pasa las noches en una especie de tenebrosa tempestad completamente a oscuras. ¿Su amparo? El sol que los ilumina.

 

 

“La noche es una pesadilla. Nosotros hemos escuchado muchos ruidos de gente tratando de entrar a las casas”, dijo Colón de 44 años de edad. “De día es un poco más tranquilizante, pero de noche uno está loco porque amanezca y que llegue el día nuevamente,” expresó Colón.

La familia reside en El Barrio los Colones, en el municipio costero de Yabucoa.

El baño de la casa de la familia Santiago fue la única estructura que quedó en pie después del huracán. (Foto por Ben Moffat/Cronkite News)

“Estamos totalmente cansados”, señaló Colón. “Porque desperdiciamos mucha comida, lo poco que podemos conseguir y el hecho de no tener energía eléctrica, la perdemos [la comida] porque no podemos tenerla por mucho tiempo”.

La familia Colón Santiago no es la única en Puerto Rico que sigue esperando la llegada del servicio de energía eléctrica.

A principios de marzo, el ingeniero y entonces director ejecutivo interino de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE), Justo González, ahora subdirector de la corporación pública, aseguró a Cronkite Noticias que para finales de ese mes la agencia cumpliría con un 95 por ciento de energización en la isla, incluyendo la energización de Yabucoa.

La corporación pública, cumplió con su meta y según la página digital informativa, status.pr. para el 5 de abril había restablecido el servicio a un poco más de 95 por ciento de sus abonados.

Sin embargo miles de puertorriqueños continúan en la espera, tal como la familia Colón Santiago. Según el director ejecutivo de la AEE, Walter Higgins, se encuentran en áreas con mayor complejidad cuando se trata de la restauración del tendido eléctrico.

“Nos mantenemos completamente enfocados en restablecer el servicio a todos y a cada uno de nuestros clientes lo más rápido posible”, recalcó el director en un video distribuido a través de las redes sociales. “Estamos en el momento más difícil pero sí tenemos estrategias para llevarlo a cabo”, señaló el ingeniero González. Dentro de estas estrategias, se incluye el traer a más compañías estadounidenses para reforzar el proceso de energización ya que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACE) y la compañía Power Secure continuarán con su labor en la isla hasta mediados de mayo. La meta de la AEE es tener cerca de 99.9 por ciento de energización para el 31 de mayo.

Luz Santiago junto a una de sus nietas el 2 de marzo de 2018 en Yabucoa, Puerto Rico. (Foto por Ben Moffat/Cronkite News)

Luz Santiago en lo que quedó de su casa en Yabucoa, Puerto Rico el 2 de marzo de 2018. (Foto por Ben Moffat/Cronkite News)

Pero para la familia Santiago Colón los desafíos van más allá que la falta de electricidad. En la cima del hogar de Santiago, queda el pavimento donde una vez residía con sus tres hijos. El huracán María destruyó completamente su casa y ahora queda el vacío de lo que el ciclón dejó atrás: ahora solo queda lo que era el baño y la casa de su mamá en el primer nivel, el cual también sufrió daños.

Los recuerdos aún viven a flor de piel, especialmente para Santiago de 73 años, quien al momento de ser entrevistada, no cedió a contestar preguntas porque las memorias del huracán, aún a 7 meses, viven en lo cotidiano.

“Llegar y no ver lo poco que teníamos”, suspiró Colón la hija de Santiago. “Es fuerte,” dijo mientras sus emociones lentamente la traicionaban al revivir el momento en el cual regresó a su hogar, tras pasar el huracán María en la casa de su hermana.

Sin embargo, Colón, quien ahora vive con su mamá, asegura que superará esta situación.

“Se va a tardar mucho, eso lo sabemos, es cuestión de decir: aquí vamos a luchar”, afirmó.

Colón recibió $24,000 en ayuda económica por parte de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés) para reconstruir su casa. La construcción, no obstante, será cuesta arriba ya que ella estima que los gastos serán el doble de lo que le otorgó la agencia federal, por lo cual Colón junto a sus hijos y su hermano que es contratista, construirá la casa por su propia cuenta.

“Quizás no será lo mismo que antes, pero saldremos, poco a poco saldremos hacia adelante”, aseguró.

“Aquí vamos a luchar”

 

El huracán María tocó tierra por la isla del Caribe el 20 de septiembre de 2017, por el municipio de Yabucoa. Puerto Rico no había vivido un huracán categoría 4 desde el año 1928 .

A raíz de los estragos provocados por el evento atmosférico, miles de puertorriqueños han abandonado la isla.

Según un reciente análisis del Centro de Estudios Puertorriqueños de la Universidad de Nueva York, se estima que desde el 20 de septiembre de 2017, más de 135,000 puertorriqueños han dejado la isla como consecuencia no tan sólo la de devastación de la infraestructura de hogares, si no también por los retos económicos que enfrentan.

Previo al huracán, entre los años 2006 y 2016 aproximadamente más de 500,000 puertorriqueños abandonaron la isla, un 14 por ciento de la población de ese entonces.

Pero para la familia yabucoeña, ‘“brincar el charco” y emigrar no es una opción.

“Me cuesta trabajo dejar la isla, no es fácil decir: ‘nos vamos a quedar aquí’, con tantas necesidades, sin agua, sin luz”, expresó Mari Luz Colón quien pese a los desafíos que vive, asegura que el amor a su patria es su rumbo dentro del amargo y temeroso camino.

“Los que estamos aquí, somos guerreros, luchando y protegiendo lo poco que tenemos, en nuestra patria, en nuestro Puerto Rico porque verdaderamente tienes que amar lo que tú tienes”, concluyó.

Segunda parte:

Puerto Rico Reconstruye – A 7 meses de María familia vive en una escuela

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